Historien går til vinene fra Vinho Verde var de første portugisiske vine eksporteret til europæiske markeder. I det sekstende og syttende århundrede blev vine fra Minho-dalen og Lima-dalen regelmæssigt transporteret til Nordeuropa i de samme både, der sejlede med bacalhau (salt torsk). Allerede  dengang blev kvaliteten og ægtheden af Vinho Verde vinregionen officielt anerkendt. Det førte til afgrænsningen af regionen som et geografisk produktionsområde d. 18. september 1908.

I dag er Vinho Verde-regionen, der ligger i det nordvestlige Portugal, en af verdens største og ældste vinregioner. Det er hjemsted for tusindvis af producenter og værdsat i vinens verden. Regionen er traditionelt kendt som Entre-Douro-e-Minho, fordi Minho-floden udgør regionens nordlige grænse, der er en del af grænsen til Spanien, og den sydlige grænse dannes af Douro-floden. Mod vest afgrænses området af Atlanterhavet og mod øst af Freita-, Arada- og Montemuro-bjergene.

Topografisk er regionen “et stort amfiteater, der starter ved kysten og stiger gradvist i højde mod det indre” (Amorim Girão, portugisisk geograf). Området er under indflydelse af Atlanterhavet, der bidrager med et mildere klima. Ydermere er flodene og derved de store dale i området orienteret øst-vest og letter havvindens indtrængen i området. 

De naturlige forhold i denne region er på mange måde ideelle til produktion af fremragende hvide vine samt mousserende vine og spiritus. Den atlantiske indflydelse, overvejende granitiske jordarter, mildt klima og høj nedbør reflekteres i friskhed, lethed og elegance af vinene fra regionen.

Variationer i jordtyper og mikroklimaer berettiger opdelingen af regionen i ni underregioner: 

Omfatter Amarante og Marco de Canaveses distrikter.
Beliggende mod øst i Vinho Verde-regionen, er underregionen Amarante beskyttet mod Atlanterhavets direkte indflydelse. Regionen har en gennemsnitlig højt belligende, har en højere temperaturer end det regionale gennemsnit og nogle af de varmeste somre samlet set. Disse betingelser favoriserer udviklingen af sent modne sorter: Azal og Avesso (hvide), Amaral og Espadeiro (rød). Jorden er granitisk som i det meste af regionen. De hvide vine har typisk frugtige aromaer og et alkoholindhold højere end regionens gennemsnit. De røde vine er begyndt at blive mere udbredt underregion, da jordbunden og klimatiske forhold favoriserer god modning af de røde druer. Især sorten Vinhão, der producerer farvestrålende vine, er værdsat af regionale forbrugere.

Omfatter distriktene Vila Nova de Famalicão, Fafe, Guimarães, Santo Tirso, Trofa, Póvoa de Lanhoso, Vieira do Minho, Póvoa de Varzim, Vila do Conde og Vizela Amt (dog undtagen Adirés og Barrosas).
I delregionen Ave ligger vingårdene fortrinsvis langs Ave-floden og det gør dem mere udsat for havvinden. Klimaet er således præget af et lavt temperaturområde og gennemsnitlige nedbørsmængder. På baggrund af det producerer denne delregion hovedsagelig hvide vine med en livlig friskhed, blomsternoter og aroma af citrusfrugter. Arinto og Loureiro er hoveddruer i regionen, da druesorterne er egnet til denne type milde klima med deres modning der hverken er tidlig eller sen. Trajadura modnes også forholdsvis tidligt, er til gengæld lidt blødere i udtrykket og fuldender derfor en blanding med Arinto og Loureiro.

Omfatter distrikterne Baião, Resende (undtagen Barrô) og Cinfães (undtagen Parishes of Travanca og Souselo). Underregionen Baião ligger i Vinho Verde-regionen ved grænsen til Douro-regionen. Regionen har en mellemliggende højde, hvilket skaber et mindre tempereret klima med kolde og regnfulde vintre og varme og tørre sommermåneder. Disse egenskaber tillader korrekt modning af senere modne sorter, fx Azal og Avesso (hvide) og Amaral (rød), der alle kræver høj temperatur til sidst i deres modningsproces. Denne underregion er især kendt for produktionen af hvide enkeltdrue vine lavet på Avesso, som kombinerer en intens frugtig duft med let surhed.

Inkluderer distriktene Cabaceiras de Basto, Celorico de Basto, Mondim de Basto og Ribeira de Pena. 
Underregionen Basto er den inderste af regionerne, ligger i en gennemsnitlig højde og er derfor beskyttet mod havvindene. Klimaet er hårdt, meget koldt og regnfuldt om vinteren og meget varmt og tørt om sommeren. Druesorter som Azal (hvid) og Espadeiro og Rabo-de-Anho (rød) pga. disse egenskaber. Det er i dette område, at Azal når sit maksimale potentiale og kan producere meget specielle vine med aromaer af citron og grønne æbler, meget forfriskende. Der er også en betydelig produktion af røde Vinho Verde, der har masser af vinøsitet og en fuld og frisk fylde i munden.  

Inkluderer byerne Braga, Barcelos, Vila Verde og Terras de Bouro. 
I underregionen Cávado ligger vinmarkerne tæt langs Cávado-floden, som gav regionen sit navn. Området er meget udsat for uregelmæssig havvind  og ligger generelt i en lav højde. Disse faktorer skaber et mildt klima med begrænsede temperatursvingninger og en gennemsnitlig årlig nedbør. Dette klima er egnet til produktion af hvide vine, især Arinto, Loureiro og Trajadura, som er perfekt tilpasset disse forhold. Disse er vine med moderat surhedsgrad og noter af citrus og pomfrugter (modne æbler og pærer). Røde vine produceret i Cávadadalen er for det meste fremstillet af Vinhão og Borraçal, der viser en granatrød farve i glasset og har intense aromaer af friske frugter.

Omfatter distriktene Viana do Varietylo, Ponte de Lima, Ponte da Barca og Arcos de Valdevez. 
Med hensyn til temperaturvariationer ligger underregionen Lima i midten i forhold til de andre delregioner. Regionen modtager imidlertid mere nedbør. Højden for vinmarkerne er variabel og stiger fra kysten ind i landet, hvor terrænet også er mere uregelmæssigt. Det skaber mikroklimaer i Lima-dalen, undertiden benævnt Low Lima og High Lima. De mest berømte hvide vine fra denne subregion er fremstillet af Loureiro-druen. Aromaerne er fine og elegante, lige fra citrus (citron) til blomster (rose). Trajadura og Arinto-sorterne er også godt repræsenteret i regionen, fordi de vokser godt i mildt klima påvirket af havvindene. De røde vine fremstilles hovedsageligt fra Vinhão og Borraçal. Normalt er det indlandsområderne i denne delregion, hvor de røde vine gør sig specielt gældende, fordi de har bedre modningspotentiale i dette klima.

Inkluderer distriktene Monção og Melgaço.
Underregionen Monção og Melgaço har et meget bestemt mikroklima og er derfor udelukkende plantet med sorterne Alvarinho (hvid) og Pedral (rød). Dog findes der også en del Alvarelhão (rød), da området minder om underregionen Baião. Alle tre sorter er tidlig i modning. I denne underregion er jordarterne af granitisk oprindelse, selvom der findes nogle lokale bånd af grus. Dette mikroklima er kendetegnet ved kolde vintre med en del nedbør, mens somre er meget varme og tørre, hvilket kendetegner en begrænset atlantisk indflydelse. Underregionen har udviklet sig omkring den sydlige bred af Minho-floden på bjergskråningerne.

Omfatter Castelo de Paiva amt, kommunen Cinfães og sognebyerne Travanca og Souselo.
Underregionen Paiva ligner den omkring Lima med hensyn til temperaturvariationer og høje sommertemperaturerer. Tværtimod hører det ikke til gruppen af underregioner med de højeste nedbørsmængder, da det ikke er så udsat for havets indflydelse, fordi den ligger længere inde i landet og i højere højde. Her dominerer de røde sorter Amaral og især Vinhão og producerer nogle af de mest prestigefyldte røde Vinho Verde-vine fra hele regionen. Hvad angår hvide vine, er de fremstillet af sorterne Arinto, Loureiro og Trajadura, der er tilpasset tempererede klimaer og er derfor almindelige i næsten hele Vinho Verde-regionen.

Omfatter distrikterne Pacos Ferreira, Paredes, Lousada, Felgueiras og Penafiel og Vizela (inkl. Barrosas (Santa Eulália))
Ligesom i underregioner Ave og Cávado er klimaet mildt og antallet af dage med ekstrem varme i løbet af sommeren er begrænset. Med hensyn til nedbør er det også karakteriseret ved at være under gennemsnittet. Underregionen kan betragtes som et overgangsunderområde, da det ikke er direkte udsat for atlantisk indflydelse, selvom indflydelsen kan mærkes lidt. Det er en indre region men uden stærke vintre eller meget varme somre. De vigtigste druesorter er typiske for varmere steder, Arinto, Loureiro og Trajadura, hvortil der tilføjes Azal og Avesso, som har en vanskeligere modning. Hvad angår røde Vinho Verde-vine, er de fremstillet af sorterne Borraçal og Vinhão, spredt over hele regionen, og desuden Amaral og Espadeiro. Sidstnævnte er meget udbredt til fremstilling af rosévin.

Vine fra regionen kontrolleres af deres eget institut (CVRVV – Comissão de Viticultura da Região dos Vinhos Verdes), der sikre kvalitet og at vinene understøtter retningslinjerne for de forskellige typer. Instituttet har deres eget logo, der er at finde bag på alle vine fra Vinho Verde. Derved er det altid nemt at genkende vinene fra regionen.